تعاون بذور القنب يمكن أن يميزنا عن غيرنا

لم يعد سرًا أن اقتصاد مقاطعة هومبولت آخذ في الانكماش. على مستوى المقاطعة، انخفضت إيرادات ضريبة المبيعات في السنة المالية 2017-2018 بنسبة 15% عن العام السابق، ومن الواضح، خاصة في مدينة يوريكا القديمة، أن الشركات تشعر بالضغط. تكثر واجهات المحلات الشاغرة.

على أي حال، يبدو أن التراجع الاقتصادي يعزى بشكل مباشر إلى التغيرات في صناعة القنب، والتي كانت تمثل في السابق واحدة من كل أربعة دولارات تنفق في مقاطعة هومبولدت، وفقًا لإحدى الدراسات. لذا فمن المنطقي أنه كلما ذهب الحشيش، ذهبت أعمال هومبولت. والآن هذا احتمال مخيف.

تتعرض صناعة القنب للضغط من كلا الجانبين. فالمزارعون الذين اختاروا البقاء في السوق السوداء شاهدوا الأسعار تواصل الانخفاض مع استمرار انخفاض الأسعار حيث يواجه السوق وفرة في القنب وقائمة الولايات التي شرّعت الحشيش بشكل ما في تزايد مستمر. وفي الوقت نفسه، كثفت المقاطعة من جهود القمع من خلال نموذج إنفاذ القانون الذي يفرض غرامات تصل إلى 10,000 دولار في اليوم.

ويواجه هؤلاء المزارعون الذين يحاولون العمل في السوق الترفيهية المنظمة مهمة شاقة. فتكاليف الامتثال والترخيص باهظة. ثم هناك الضرائب والفحوصات ورسوم الموزعين، وكلها تحلق بأرباح المزارعين. قال أحد المزارعين مؤخرًا للمجلة إنه دفع ما مجموعه 60,000 دولار في عام 2018 كضرائب وتصاريح وترخيص ورسوم تقديم الطلبات.

من الواضح أن نزيف الأموال من الصناعة له آثار مضاعفة. فهو يؤثر على المطاعم المحلية، ووكلاء السيارات، والمحلات، والمتاجر، حيث أن العاملين في هذه الصناعة لديهم أموال أقل لإنفاقها. كما أنه يؤثر على الحكومات المحلية، التي شهدت الانخفاض المذكور أعلاه في إيرادات ضريبة المبيعات.

لذا نعم، الأمور صعبة في الوقت الحالي. ولكن هناك أيضًا بعض العلامات الحقيقية التي تدعو للتفاؤل، وهي مؤشرات على أن المعرفة والمهارة والبراعة التي اكتسبتها صناعة القنب في مقاطعة هومبولت على مدار عقود ستستمر في التألق، بغض النظر عن مقدار الأموال التي تضخها الشركات الكبيرة في البحث والتطوير أو مدى ضخامة تلك المزارع في الوادي الأوسط.

تركز قصة الغلاف لهذا الأسبوع على إحدى تلك العلامات. ويتناول التعاون بين شركة هومبولت للبذور وشركة هيندركس فارمز ومجموعة أخرى لزراعة 10,000 سلالة مميزة من القنب العام الماضي في محاولة لاصطياد أفضل جينات القنب في المنطقة.

لم يسفر المشروع فقط عن تحديد حوالي 50 سلالة ذات صفات فريدة يأمل المشاركون فيه أن تكتسب موطئ قدم في سوق الترفيه، ولكنه كان أيضًا نوعًا من استعراض العضلات الذي ينتشر في هذه الصناعة. ففي نهاية المطاف، ليس من المبالغة القول بأن مشروعاً بهذا النطاق والاتساع لن يكون ممكناً إلا هنا، حيث يوجد تجمع جينات القنب الذي تم بناؤه على مدار عقود من الزمن وروح المجتمع اللازمة لإنجازه. وربما يكون هذان اثنان من أعظم أصول مقاطعة هومبولت للمضي قدمًا.

سيكون التعاون هو مفتاح نجاح مقاطعة هومبولت في هذا العالم الجديد من الحشيش القانوني، سواء كان ذلك من خلال تعاون شركات البذور ومشاتل الاستنساخ معاً، أو من خلال تعاون عدة مزارع تحت علامة تجارية اكتسبت موطئ قدم بالفعل، أو من خلال تعاون المزارعين مع علماء الوراثة لإيجاد اختراقات من شأنها دفع الصناعة الوليدة إلى الأمام.

نحن لا نمتلك الجيوب العميقة أو النفوذ المؤسسي أو المساحات الشاسعة من الأراضي الزراعية لمنافسة شركات Anheuser-Bushes وR.J. Reynolds Tobacco في العالم. لكن لدينا بعض الأشخاص الأذكياء الذين يقومون ببعض الأشياء الرائعة، وكلما عملوا معًا كلما أعجبتنا فرصنا في إيجاد مكانة مربحة ومستدامة في ما أصبح بسرعة صناعة عالمية للأعشاب الضارة.

رابط المقالة كاملة