A colaboração com sementes de canábis pode distinguir-nos

Já não é segredo que a economia do condado de Humboldt está a contrair-se. Em todo o condado, as receitas do imposto sobre vendas no ano fiscal de 2017-2018 caíram 15% em relação ao ano anterior e é óbvio, especialmente em Old Town Eureka, que as empresas estão a sentir o aperto. Há muitas montras vazias.

De qualquer modo, o declínio económico parece ser diretamente atribuível às mudanças na indústria da canábis, que, segundo um estudo, representava um em cada quatro dólares gastos no condado de Humboldt. Por isso, é lógico que, à medida que a canábis avança, o mesmo acontece com os negócios em Humboldt. E, neste momento, essa é uma perspetiva assustadora.

A indústria da canábis está a ser pressionada por ambos os lados. Os agricultores que optaram por permanecer no mercado negro têm visto os preços continuarem a cair à medida que o mercado enfrenta um excesso de canábis e a lista de estados que legalizaram a erva em alguma capacidade continua a crescer. Entretanto, o condado intensificou os esforços de repressão através de um modelo de aplicação do código que impõe multas até 10.000 dólares por dia.

E os agricultores que tentam entrar no mercado recreativo regulamentado estão a enfrentar uma escalada difícil. Os custos de conformidade e de licenciamento são elevados. Depois, há os impostos, os testes e as taxas dos distribuidores, que reduzem os resultados de um agricultor. Um agricultor disse recentemente ao Journal que pagou um total de 60 000 dólares em 2018 em impostos, autorizações, licenças e taxas de candidatura.

É óbvio que a sangria de dinheiro do sector tem efeitos em cadeia. Afecta os restaurantes locais, os concessionários de automóveis, as boutiques e as lojas, uma vez que as pessoas que trabalham no sector têm menos dinheiro para gastar. E afecta as autarquias locais, que viram as receitas dos impostos sobre as vendas diminuir.

Portanto, sim, as coisas estão difíceis neste momento. Mas há também alguns sinais reais de otimismo, indicações de que o conhecimento, a competência e o engenho que a indústria da canábis do condado de Humboldt cultivou ao longo de décadas continuarão a brilhar, independentemente do dinheiro que as grandes empresas gastem em investigação e desenvolvimento ou do tamanho das quintas no Central Valley.

A reportagem de capa desta semana centra-se num desses sinais. A colaboração entre a Humboldt Seed Co., a HendRx Farms e uma série de outras empresas para plantar 10.000 variedades distintas de canábis no ano passado, num esforço para encontrar a melhor genética de canábis da região.

O projeto não só resultou na identificação de cerca de 50 variedades com qualidades únicas, que os envolvidos esperam que venham a ganhar uma posição no mercado recreativo, como também foi o tipo de flexão muscular que se repercute na indústria. Afinal de contas, não é exagero dizer que um projeto desta envergadura e amplitude só seria possível aqui, onde existe um património genético de canábis construído ao longo de décadas e o espírito comunitário necessário para o levar a cabo. E estes são talvez dois dos maiores trunfos do condado de Humboldt para o futuro.

A colaboração será a chave do sucesso do condado de Humboldt neste novo mundo da erva legal, quer se trate de empresas de sementes e viveiros de clones a trabalharem em conjunto, de várias quintas a unirem forças sob uma marca que já ganhou terreno ou de agricultores a trabalharem com geneticistas para encontrarem descobertas que façam avançar a indústria nascente.

Não temos os bolsos fundos, a influência corporativa ou a área cultivada para competir com as Anheuser-Bushes e a R.J. Reynolds Tobacco do mundo. Mas temos algumas pessoas brilhantes a fazer coisas notáveis e, quanto mais trabalharem em conjunto, mais gostamos das nossas hipóteses de encontrar um nicho lucrativo e sustentável no que está a tornar-se rapidamente uma indústria global de ervas daninhas.

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